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América Latina

Incendios forestales en Chile: el cambio climático aumenta el riesgo

Un estudio publicado este jueves revela que el cambio climático hará que los mortales incendios forestales como los que devastaron el centro de Chile a principios de febrero sean más probables en el futuro.

Los incendios más mortíferos desde 2010

Los incendios de febrero, que se cobraron la vida de al menos 133 personas, fueron el desastre natural más mortífero en Chile desde el terremoto de 2010. Las fuertes ráfagas de viento y las altas temperaturas alimentaron las llamas, que se propagaron rápidamente hacia áreas pobladas alrededor de ciudades como Viña del Mar y Valparaíso.

El estudio de World Weather Attribution

Un informe de World Weather Attribution (WWA) analizó el aumento en las condiciones que favorecen los incendios (temperatura, velocidad del viento y humedad atmosférica) durante el período de los incendios, utilizando el índice de viento cálido y seco (HDWI).

Sin impacto del cambio climático actual

El estudio encontró que ni el calentamiento global ni el fenómeno climático de El Niño fueron responsables del reciente aumento del HDWI durante los incendios. De hecho, la región costera de Chile donde se produjeron los incendios se está enfriando, mientras que las temperaturas en el interior del país sí están aumentando.

Mayor riesgo con el calentamiento global

Sin embargo, los científicos advierten que esta situación cambiará con el calentamiento global. “El cambio climático probablemente aumentará las condiciones meteorológicas favorables a los incendios en la costa de Chile central”, dijo a los periodistas Joyce Kimutai, investigadora del Instituto Grantham y coautora del estudio.

Proyecciones con diferentes niveles de calentamiento

En el escenario actual de calentamiento global de 1,2 grados Celsius en comparación con la época preindustrial, los científicos estiman que un período de cuatro días con un HDWI similar al de los incendios recientes solo se esperaría una vez cada 30 años.

No obstante, si el calentamiento alcanza los 2 grados Celsius, es probable que el clima propenso a los incendios se vuelva más intenso en las zonas alrededor de Viña del Mar y Valparaíso.

Las proyecciones de la ONU

Según las Naciones Unidas, las temperaturas van camino de aumentar hasta 2,9 grados Celsius este siglo, con base en los compromisos climáticos actuales.

Impacto del crecimiento urbano y el cambio de uso del suelo

Los investigadores también descubrieron que el crecimiento urbano y el cambio de uso del suelo fueron factores importantes que contribuyeron a la alta mortalidad de los incendios.

Mauricio Santos, del Centro Climático de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja en Colombia, señaló que la expansión de las plantaciones de pinos y eucaliptos ha destruido las barreras cortafuegos naturales durante décadas, mientras que las áreas urbanas se expanden hacia los bosques.

Recomendaciones para el futuro

“Descubrimos que los incendios más devastadores ocurrieron en áreas con cambios significativos en el uso del suelo y donde la planificación urbana era inadecuada”, dijo Santos, quien agregó que se necesitan mejores sistemas de alerta, planificación de evacuación y sistemas contra incendios para prevenir tragedias similares en el futuro.


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