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El Fentanilo: una epidemia mortal que azota a Estados Unidos y España

El fentanilo, un opioide sintético extremadamente potente, ha emergido como la principal causa de muerte por sobredosis en las grandes ciudades de Estados Unidos como Nueva York, San Francisco, Filadelfia y Baltimore. Esta sustancia, que batió récords en el año 2021, continúa cobrando vidas y amenaza con superar las cifras previas de defunciones en el país. En España, las imágenes virales captadas por el youtuber italiano Federico Zazza en el barrio de Kensington, en Filadelfia, evidenciaron la gravedad de la crisis.

El fentanilo, un opioide sintético cien veces más potente que la morfina y cincuenta veces más que la heroína, es responsable de aproximadamente 30.000 muertes en Estados Unidos cada año. Esta droga barata se ha convertido en una epidemia que ha llevado a las autoridades locales, estatales y federales a tomar medidas extraordinarias para frenar su consumo.

La aprobación del uso de narcan, un aerosol nasal de clorhidrato de naloxona de cuatro miligramos sin prescripción médica por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), marca un hito en la lucha contra las sobredosis de opioides. Este producto puede revertir los efectos causados por una sobredosis y está disponible en farmacias, supermercados, gasolineras y en línea.

El fentanilo se produce tanto legal como ilegalmente, siendo China uno de los principales puntos de origen de esta peligrosa droga. Aunque se puede recetar para aliviar el dolor intenso, su producción y distribución ilegal lo han convertido en una amenaza letal.

Los opioides, como el fentanilo, actúan al unirse a los receptores opioides en el cerebro, lo que puede causar una serie de efectos, incluyendo felicidad extrema, aletargamiento, náuseas, confusión, estreñimiento, sedación y problemas respiratorios. Además de ser altamente adictivo, el fentanilo puede provocar una sobredosis que resulte en la muerte debido a la reducción de la respiración y la hipoxia.

Esta epidemia de fentanilo destaca la urgente necesidad de abordar el problema de las drogas sintéticas y reforzar las medidas de prevención, tratamiento y concienciación sobre los peligros de estos opioides altamente letales.


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